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    August 3rd, 2010EuropasionariaBruxelles

    Impossible de les ignorer. Depuis quelques temps, les vélos jaune fluo Villo! ont envahi les rues bruxelloises. Ça fait des années qu’un système de vélos publics existe à Bruxelles mais avant, les stations étaient très rares. Comme le montre la carte des stations ci-dessous : clairement la municipalité bruxelloise a mis le paquet ces derniers temps. Il y aurait à présent dans le centre de Bruxelles une station Villo! tous les 450 mètres. Pas tous les 449 mètres ni tous les 451 mètres mais précisément tous les 450 mètres, oui, oui, oui, c’est le site de Villo! qui le dit.

    Alors voilà à quoi ressemble la ville à présent:

    La carte des stations Villo!

    Comme on peut le voir, il y en a partout. Et s’il n’y en a pas encore à côté de chez vous, ça ne saurait tarder tellement ces stations poussent comme des champignons sauvages.

    Cette année l’abonnement est gratuit, alors pourquoi s’en priver ? Tu commandes ta carte sur Internet en cliquant là à droite. Tu attends deux semaines bien patiemment et elle arrive gentiment dans ta boîte aux lettres. Après le principe est simple : tu poses ta carte d’abonné sur la borne Villo!, tu prends un vélo, tu pédales tranquillement vers la borne la plus proche de ton point de destination et tu rends ton vélo. Si tu as réussi à faire tout ça en une demi-heure, youpi, c’est gratuit ! Sinon c’est 50 cents pour la demi-heure suivante, soit presque rien.

    Je dois dire que j’ai été épatée par Villo! J’ai mon propre vélo que j’emprunte pour aller tous les jours au travail. Mais parfois quand je sors en ville directement après le travail, je laisse mon vélo dans le garage de mon bureau pour ne pas être encombrée. Du coup, plus tard le soir ou le lendemain pour aller au travail, je prends un Villo! En plus, les Villo! sont même de meilleure qualité que mon vélo personnel qui est pourtant tout neuf. Par exemple, il y a 7 vitesses sur le Villo! alors que je n’en ai que 5 sur mon vélo.

    Un seul bémol. Il semble que la production de vélos Villo! n’ait pas suivi la production de stations Villo! Un exemple, vendredi matin à 9h05 à Mérode:

    La station Villo! à Mérode - vendredi à 9h05

    30 bornes mais pas un seul Villo! disponible. Et à ce que j’ai pu voir, les stations vides de ce genre, c’est malheureusement très courant.

    Alors il y a un moyen d’éviter la déception de se rendre plein d’entrain à une station Villo! tout ça pour la trouver vide : c’est de consulter le site Villo! qui donne en temps réel le nombre de Villo! disponibles à chaque station. Par contre, il n’y a pas à ma connaissance d’application BlackBerry. Il y a bien une “application Wap” pour téléphone mobile que j’ai essayée sur mon BlackBerry mais elle ne fonctionne pas. Il semble qu’il y ait une application pour iPhone. Je ne sais pas si elle marche…

    Donc il y a encore du progrès à faire mais ça vaut vraiment le coup de commander sa carte Villo! et de l’utiliser de temps en temps. Le vélo, ça rend tout de suite la ville plus sympa. Mais prudence tout de même, les rues de Bruxelles restent dangereuses pour les cyclistes.

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    August 3rd, 2010EuropasionariaBrussels, Life

    They’ve become impossible to ignore. Bright yellow bikes have invaded Brussels. They are called Villo!, which is a smart contraction of the words ville (city) and vélo (bike). Public bikes have existed for years here but until a few months ago, there were still very few stations available. But as the map below shows, this has changed drastically! The Villo! website tells me there are now Villo! stations every 450 meters in the central communes of Brussels. That’s right, not every 449 or 451 meters, but every 450 meters. You got to love the precision of this figure.

    Here is what the city currently looks like:

    Map of Villo! stations

    Clearly, Villo! stations are everywhere. And if there is still none around your place, don’t worry as that will change soon. Villo! stations are currently spreading like wild mushrooms.

    This year the subscription is for free so why do without? Click on the image on the right to order your Villo! pass online. Hold two weeks patiently and the Villo! pass will be delivered directly in your mailbox. Then go to a station, put your pass on the terminal. That will unlock a bike. Take the bike. Cycle gently until you find the closest station to your destination. Return the bike. Now if you’ve managed to do all that in 30 minutes, your ride was for free! If it takes you longer, the extra half an hour is 50 cents. Almost nothing.

    I think Villo! is great. I have my own bike, which I use every day to go to work. But from time to time, when I go out right after work, I let my bike at my office’s car park because I don’t want to burden myself with it. Then later on to go back home or the day after to go to work, I take a Villo! The Villo! bikes are even of better quality than my own, although it is brand new. For instance, there are 7 speeds on a Villo!, only 5 on my personal bike.

    There’s just one hiccup. It seems the production of Villo! bikes has not followed the same rate as that of Villo! stations. Here’s an example, Friday morning, 09:05 at Mérode:

    The Villo! station at Mérode - Friday at 09:05

    30 terminals but not a single Villo! available. Unfortunately, empty stations are still very common.

    There is a way to avoid to go to a station full of enthusiasm only to find it empty: you can check the Villo! website to see whether bikes are available at the stations around you. However, as far as I know, there is no BlackBerry application. There is a Wap application for mobile phones. I’ve tried it on my BlackBerry but I can’t get it to work. It seems there is an iPhone application. I don’t know whether that one is working.

    So there are still improvements to make but it’s really worth ordering your Villo! pass and using it from time to time. Cycling gives you a whole other experience of the city. But be careful, the streets of Brussels are still rather dangerous for cyclists.

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    August 2nd, 2010EuropasionariaLa citation de la semaine

    Le coeur a ses raisons que la raison ne connaît point.

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    August 2nd, 2010EuropasionariaQuote of the week

    The heart has its reasons, which reason does not know.

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