• scissors
    December 28th, 2010EuropasionariaBruxelles, France, La vie

    © John Brody

    Je suis née et j’ai grandi à Paris. Je parle verlan et j’ajoute des « han» inutiles à la fin des mots. Je râle beaucoup. Je jure aussi beaucoup. Je suis une intellectuelle, je peux parler politique et films jusqu’aux petites heures de la nuit. Je me déplace en métro les yeux fermés mais j’ai du mal à trouver mon chemin à pied. Je suis féministe et féminine. Bref, je suis une vraie parisienne, pur produit estampillé Paname.

    Comme tout Parisien, j’ai une relation amour/haine à ma ville. J’en suis partie à 22 ans car je n’en pouvais plus. Paris, c’était trop pour moi. Maintenant quand je reviens, je me sens touriste dans ma propre ville qui m’émerveille à chaque fois de sa beauté.

    Je vis à Bruxelles dans le milieu des expatriés européens. Quand on y rencontre quelqu’un, la première question qu’on se pose c’est toujours : « D’où viens-tu ? ». Au début, je répondais : « de France ». Mais comme cette réponse est toujours suivie de « Où ça en France ? », j’ai pris l’habitude de prendre un raccourci et de répondre directement à la première question : « de Paris ». Et là c’est systématique, des petites étoiles lumineuses apparaissent dans les yeux de mon interlocuteur qui me répond plein d’entrain : « Paris est tellement magnifique, est-ce que ça ne te manque pas ?! ». Et moi de répondre, avec mon air de Parisienne désabusée : « Non en fait, je n’aime pas trop Paris ». Ça me fait toujours l’impression de révéler à un enfant que le Père Noël n’existe pas.

    Mais avec les années, j’ai évolué. Il y a des choses que j’adore à Paris et des choses que je n’aime pas du tout. Alors je me suis dit que j’allais faire une liste.

    A Paris, j’aime…

    • Les commerces qui ferment tard
    • Le boucher, le boulanger et le fromager du coin
    • Les titis parisiens
    • Les marchés
    • La bonne bouffe élevée au rang de religion
    • Les restaurants asiatiques pas chers et de très bonne qualité
    • Les garçons de café, leur professionnalisme et les petites plaisanteries qu’ils font toujours à leurs clients
    • Le fait que les garçons de café m’appellent Mademoiselle
    • Les conversations politico-philosophiques jusqu’au bout de la nuit
    • L’harmonie de la ville, l’architecture de toute beauté, les illuminations
    • Le métissage culturel
    • Les vitrines de Noël des grands magasins
    • Le Vélib’
    • La tour Eiffel de jour
    • La tour Eiffel de nuit

    À Paris, je n’aime pas…

    • Le snobisme des Parisiens qui pensent que Paris est la meilleure ville du monde bien qu’ils n’aient jamais vécu ailleurs, surtout quand ils n’ont jamais vécu ailleurs d’ailleurs
    • Le caractère franco-français de toute conversation, l’ignorance totale de ce qui se passe en « province » et à l’étranger
    • Le prix exorbitant des loyers
    • Le métro. Je ne sais pas ce qu’il se passe mais depuis quelques années, mais c’est toujours l’heure de pointe dans le métro.
    • Les heures perdues dans les transports en commun
    • Les voitures et leur trafic incessant
    • La violence ambiante. Dès que je descends du Thalys et que je m’engouffre dans le métro à Gare du Nord, je la ressens. C’est ineffable mais c’est là. Il y a de la tension dans l’air. La vie est dure, les gens sont frustrés et malheureux. En tant que femme, à Paris quand je me déplace seule le soir, j’ai peur.
    • Les sorties hors de prix. Je me rappelle d’une soirée au Rex, une boîte tout public, il y a quelques années. Entrée 12 euros. Jusque là rien d’extravagant. Je commande deux bières, deux bouteilles de Heineken : 14 euros. Aïe. Du coup, que font les jeunes ? Ils s’invitent les uns chez les autres pour des dîners et fêtes d’appartement. Voilà la night life typique du jeune parisien qui n’est pas Crésus. Résultat ? On évolue toujours dans le même milieu et les Parisiens fonctionnent en tribu.
    • Le bruit constant, les boutiques à chaque immeuble, la foule, l’activité partout. C’est trop.

    Pourtant j’aime Paris. J’aime même les Parisiens. Mais parfois aussi, je déteste Paris… et les Parisiens surtout.

    Une copine m’a envoyé ce test sur Facebook : « Testez votre relation à Paris. Vous et Paris, vous en êtes où ? » Ci-dessous mon résultat. Comme quoi…

    Tags:
  • scissors
    December 28th, 2010EuropasionariaBrussels, France, Life

    ©John Brody

    I was born and raised in Paris. I speak Paris slang called “verlan”, which consists of putting word syllables upside down. I have a Parisian accent. I swear and grumble a lot. I am an intellectual; I can talk about politics and films all night long. I could find my way in the underground blindfolded. Yet I have trouble doing so outside. I am a feminine feminist. I’ve never really gotten rid of my bad smoking habit. In short, I am a true Parisian, genuine produce of the city of lights.

    As any Parisian, I have a love and hate relationship with my city. I left when I was 22 because I couldn’t take it anymore. Paris was too much for me. Now every time I come back I feel like a tourist in my own city. The beauty of it amazes me.

    I live in Brussels in the expat community. When you meet someone there, the first question you are asked is always: “Where do you come from?” I used to respond: “from France.” But as this answer is always followed by “Where in France?” now I’m taking a short cut and respond directly to the first question: “From Paris.” The mention of Paris always has the same effect on the person I’m talking to. Shiny stars appear in their eyes and they ask me filled with wonder: “Don’t you miss it? Paris is such a great city!” With a typical “been there, done that” Parisian look on my face I usually say: “No. Actually I’m not really fond of Paris”. And each time, it makes me feel as if I was telling a child that Santa Claus doesn’t exist.

    But I’ve evolved over the years. There are things I love about Paris and things I dislike. So I thought I would make a list.

    Things I love about Paris:

    • Shops that open late
    • Butcher’s shops, bakeries and cheese sellers at every street corner
    • The old Parisians known as “titis parisiens”
    • The markets you find every 5 minute-walk
    • Food is a religion
    • Asian restaurants that are both good and cheap
    • Waiters. I know they have a bad reputation. But they don’t behave the same with tourists as they do with Parisians. Being a waiter in Paris is more than a job; it’s a career. Their professionalism always astounds me. Besides they always make funny jokes. I love them.
    • Parisian waiters calling me Mademoiselle
    • Politico-philosophical discussions until the end of the night
    • The city’s harmony, the beauty of its architecture, illuminations
    • Cultural diversity
    • Department stores’ windows at Christmas time (see video below)
    • Public bikes
    • The Eiffel tower by day
    • The Eiffel tower by night

    Things I dislike about Paris:

    • The snobbery of some Parisians who think Paris is the best city in the world although they have never lived in another city
    • How very French every conversation is, the ignorance of anything that takes place outside of Paris, be it in the rest of France or in the rest of the world
    • Sky-high housing costs
    • The underground. I don’t know why but it seems it’s always pick hour in the Parisian underground.
    • Hours lost commuting
    • Cars and their constant traffic
    • The underlying violence in the air. As soon as I get out of the Thalys at Gare du Nord I can feel it. It’s ineffable. Something is in the air. People are frustrated and unhappy. As a woman I don’t feel safe walking around on my own at night in Paris.
    • Going out is expensive. I remember a night out in a trendy club a few years ago. Entrance was 12 Euros. Nothing outrageous. Then I ordered two bottles of Heineken: 14 Euros. Ouch. In these conditions, what do young Parisians do to have fun? They throw dinners and parties in their own apartments. As a result, they only meet people like them and Parisians function in tribes.
    • The noise, the shops at every building, the crowd, the lights everywhere. Too much of it all.

    But I like Paris. I even like the Parisians. Yet sometimes I dislike Paris… and especially the Parisians. A friend sent me a test on Facebook: “Test your relationship with Paris. Paris and you, where do you stand? According to the test, it’s perfect love between Paris and me. Who would have thought?

    Here’s a piece of Paris wonders, the animated Christmas windows of the most emblematic Parisian department stores:

    Tags: ,
  • scissors
    December 26th, 2010EuropasionariaFrance, Life

    What’s that like? Well, it’s pretty much about eating as many delicacies as you can, which on second thought is probably Christmas purpose in any country. We started our Christmas lunch at around 3 pm (my father’s Spanish influence) and ended at 6 pm. Three hours – eight dishes.

    It could have been worse. We skipped the apéritif, this social moment that takes place before the meal and is real cult in France. We usually have one or two drinks and lots of snacks. Needless to say, kids are already stuffed by then and adults are… well, slightly intoxicated already. But that’s just the beginning of the gourmet marathon.

    L’entrée

    © rc!

    Traditional French Christmas starters include sea food platters –oysters, shrimps, crabs and all kinds of seashells, smoked salmon on buttered toasts, and of course foie gras! We couldn’t set our mind on one starter only so we decided not to choose and in the end we had four: shrimps with some garlic mayonnaise from the South called aïoli, smoked salmon with toasts spread with butter, foie gras with toasted brioche bread, and… snails, cooked in the oven in their shells filled with butter, garlic and parsley.

    Le plat principal

    © Guinea Fowl Flock

    Then comes the main dish.

    Turkey is not very traditional in France for Christmas. We usually prefer more rustic birds such as goose, guinea fowl or capon, a castrated rooster that gets very fat.

    Gourmet as we are, we opted for a capon guinea fowl served with chestnuts, cooked in the beast’s juice with wild mushrooms known as chanterelle.

    Divine.

    Fromage et salade

    © Monica Arellano-Ongpin

    A real French meal never comes without a tray of various stinky cheeses. We had Sainte-Maure, very savoury goat cheese from Touraine, my mother’s region –actually my grandmother used to do it herself back in the day- creamy Reblochon from Savoie, and Saint-Nectaire from Auvergne. Originally there should have been my all times favourite the Morbier but the fromager forgot to put it in my bag (I didn’t pay for it though).

    These wonderful cheeses were of course served with a simple green salad with a vinaigrette dressing. That’s supposed to help you digest all you’ve ingested so far, and allow you to make room for the dessert.

    Le dessert

    © romkey

    Traditionally a French Christmas meal ends with a log-shaped cake called bûche, which is French for “log”. It’s a spongy cake with butter cream. It’s heavy and no one likes it but we still keep on having it at Christmas.

    But it’s true it looks pretty and very Christmassy.

    In my family we prefer to have a log-shaped ice cream, much lighter at the end of such a heavy meal. Of course the dessert is served with Champagne.

    Café et digestifs

    © Petitlouis

    Coffee is served.

    That’s also a last opportunity to eat more for the bravest.

    There are usually chocolates, marrons glacés – chestnuts cooked in sugar – and fruits confits – fruits cooked in sugar – circulating around. Cognac and Armagnac are offered “to help you digest”.

    Of course each meal has already been served with a different wine.

    This is what our Christmas tree looked like this year. In case you wonder, the paintings are my grandfather’s. And the golden star at the top of the tree? Yes I made it myself when I was a kid…

    © Europasionaria

    Tags: ,
  • scissors
    December 24th, 2010EuropasionariaGirl Power

    Three pieces of advice from Facebook COO Sheryl Sandberg to working women:

    1. Sit at the table
    2. Make your partner a real partner
    3. Don’t leave before you leave

    Thanks to @Elena2020 for sharing this inspirational TED talk on Twitter.

    Tags: , , , ,
  • scissors
    December 21st, 2010EuropasionariaWeb 2.0

    A l’occasion des 15 ans de sa version en ligne, Le Monde nous propose un zapping des journaux télévisés de 1995. Thème: INTERNET, cette nouvelle invention qui contient – ô miracle – tous les services du Minitel. Internet était déjà perçu comme quelque chose de potentiellement dangereux mais aussi comme une opportunité pour la démocratie. Comme quoi, les deux camps étaient déjà formés. Merci à @vlentz d’avoir partagé cette vidéo sur Twitter.

    Tags: , , , , ,
  • scissors
    December 21st, 2010EuropasionariaGirl Power, Life

    Maybe our mistakes are what make our fate.
    Without them, what would shape our lives?
    Perhaps if we never veered off course, we wouldn’t fall in love, or have babies, or be who we are.
    After all, seasons change.
    So do cities.
    People come into your life and people go.
    But it’s comforting to know the ones you love are always in your heart.
    And if you’re very lucky, a plane ride away.

    I’ve found this quote on the Facebook page of the series Sex and the City. I thought about it yesterday when I wrote the post about E-blogs, where I argued that failure is alright as it paves the way to future successes.

    Tags: ,
  • scissors
    December 21st, 2010EuropasionariaEuroblogosphere

    E-blogs Wikio

    Earlier this year I enthusiastically welcomed the launch of e-blogs by Wikio. The project was to translate into 5 languages blogposts from different European countries. “Great initiative”, I thought, especially since it was a private venture whereas projects of this type are usually funded with public money. But here we are, it didn’t work. E-blogs didn’t generate enough revenue and now it’s closing down.

    It’s sad but at least they gave it a try! So congratulations to the e-blogs team for their bold initiative!

    I recently read an interview of Jimmy Wales, the founder of Wikipedia. He said that real entrepreneurs fail – a lot actually- and that it was a necessity for their succeeding in the future. It reminds me of what Caroline De Cock aka Lino The Rhino said in an interview to Butterfly Europe, a quote I published here a couple of days ago: “The day my kids will have understood that failing is not a bad thing as long as you learn from it and try again, I just know they will be the next generation of innovators.”

    It’s simple. Those who fail have dared to try. If you never take a risk and try to do something, even though you might fail, then you will never succeed. So praise your failures, as that’s what your successes are made of!

    Tags: , , , , , ,
  • scissors
    December 21st, 2010EuropasionariaEuroblogosphère

    E-blogs WikioJ’avais découvert avec enthousiasme il y a quelque mois e-blogs de Wikio. Le projet: traduire en 5 langues des blogposts de différents pays européens. Idée géniale, d’autant plus remarquable qu’elle venait d’une initiative privée quand la plupart du temps ce genre d’initiative est financée par des fonds publics. Mais voilà, ça n’a pas marché. E-blogs n’a pas généré suffisament de revenus alors ils tirent leur révérence et mettent la clef sous la porte.

    C’est triste mais au moins ils auront essayé ! Alors chapeau les artistes !

    J’ai lu récemment une interview du fondateur de Wikipedia, Jimmy Wales. Il y disait que les vrais entrepreuneurs connaissent des echecs, beaucoup d’echecs, mais que c’était en réalité la clef du succès. Ça me fait penser à ce que Caroline De Cock alias Lino The Rhino, qui est à l’origine de nombreux projets en ligne, a dit récemment dans une interview à Butterfly Europe: “Le jour où mes enfants auront compris que l’échec n’est pas une mauvaise chose tant qu’on apprend de ses erreurs et qu’on essaye encore, à ce moment-là je saurai qu’ils seront la prochaine génération d’innovateurs”.

    C’est simple, ceux qui connaissent des échecs ont au moins le mérite d’avoir essayé. Et si l’on essaye pas, et bien tout simplement, il y a peu de chance qu’on y arrive un jour. Alors vive les échecs puisque c’est d’eux que nos succès sont faits !

    Tags: , , , , , , ,
  • scissors
    December 19th, 2010EuropasionariaQuote of the week

    The day my kids will have understood that failing is not a bad thing as long as you learn from it and try again, I just know they will be the next generation of innovators.

    Found on the website of Butterfly Europe

    Tags: ,
  • scissors
    December 17th, 2010EuropasionariaBruxelles, Elections 2012, France

    En 2012, nous aurons une élection présidentielle, c’est connu. Nous aurons aussi des élections législatives, ça l’est moins. La grande nouveauté c’est que pour la première fois les quelques 2 millions de Français vivant à l’étranger pourront élire un député bien de chez eux, c’est-à-dire de très loin, là où ils vivent vraiment.

    Tu pourras t’inscrire au consulat pour élire un député de chez toi (et aussi ton président ou ta présidente accessoirement) tout en restant inscrit dans ton patelin d’origine pour garder ton droit aux élections municipales et cantonales. En gros, tu gardes tous tes droits et tu n’as plus à embêter ta famille pour aller voter pour toi par procuration. Top, non ?

    Il y aura 11 nouveaux sièges à prendre : cinq pour les Français d’Europe, deux pour les Français des Amériques, deux autres pour les Français d’Afrique et un pour les Français d’Asie et d’Océanie.

    En Europe, nous aurons 6 circonscriptions :

    • Une Beneluxienne, la mienne !
    • Une pour les anglo-saxons, nordiques et baltiques
    • Une pour l’Ibérie + Andorre et Monac’
    • Une pour les Suisses et apparemment les Français du Liechtenstein (comme quoi les Français sont partout)
    • Une pour l’Europe centrale et les Balkans
    • Une un peu tordue pour l’Italie, la Grèce, la Turquie, Israël, Malte et Chypre entre autres…

    Pour s’inscrire sur la liste consulaire, rien de plus simple pour les Beneluxiens : envoie juste un mail à consulat@consulfrance-bruxelles.org en indiquant en objet « ELECTIONS »

    Attention il faut le faire avant le 31 décembre 2010 à 18h00 pétantes sinon c’est râpé !

    Plus d’info ici sur le site de mon consulat bien aimé.

    Tags:
  • « Older Entries